Nieuws

Julien Vermote: ‘Sport is net zo mooi als naar de kerk gaan’

‘Ik vind rust in de kerk en kom er op mijn gemak. Geloven betekent niet dat er niks mag, bijvoorbeeld niet drinken. Je mag zin maken, je mag léven.’

Dat zegt de Westvlaamse wielrenner Julien Vermote in een vandaag verschenen interview met het Vlaams Bijbelgenootschap (VBG).

Julien traint momenteel voor de Tour de France die op 6 juli van start gaat. Vorig jaar ontglipte hem net de zege in de rit Kuurne-Brussel-Kuurne. Toch genoot hij ervan: ‘Je start tussen het volk, je rijdt in een arena van 160 kilometer, en mensen zeggen daarna: “Chapeau! We zaten op het puntje van onze stoel.” Dat ik mensen zo kan diverteren of inspireren, vind ik het mooiste.’

Kracht en bescherming

Julien draagt de rozenkrans die hij kreeg van zijn grootmoeder altijd om z’n nek, als symbool van zijn geloof en omdat het een gevoel van bescherming geeft. ‘Sport is mooi, maar naar de kerk gaan is net zo mooi. Het brengt balans in de hectiek in mijn leven’, vertelt Julien in het VBG-ledenblad Dichterbij.

Met een bevriende priester bezoekt hij wel scholen om te laten zien dat geloof en sport prima samen gaan. ‘Allez, geloof heeft niet alleen met saaie dingen te maken! Soms komt dat over bij de kinderen, soms niet. Wie de bijbelverhalen strak leest, kan ze achterhaald vinden. Maar wie ze toepast in het dagelijks leven, ontdekt de waarheid ervan. En een beetje traditie kan geen kwaad, toch?’

Julien was achttien toen een neef van hem om het leven kwam bij een auto-ongeluk. ‘Toen besefte ik hoe kwetsbaar mensen zijn’, zegt Julien. ‘We hebben het niet in de hand en krijgen allemaal ons kruis te dragen. Ook Jezus Christus heeft niet de gemakkelijkste weg gehad, vooral niet toen hij zijn kruis droeg. Het geloof geeft mij kracht en bescherming.’

© Foto: BELGA PHOTO Yorick Jansens