Nieuws


Bijbelgenootschap in coronatijd – deel 6
Bijbelgenootschap van Jordanië helpt kinderen en getroffen gezinnen

Het Jordaans Bijbelgenootschap organiseerde een wedstrijd voor kinderen en helpt gezinnen die door corona hun inkomsten  kwijt raakten. Ook worden er kinderbijbels verspreid,  met steun van het Nederlands Bijbelgenootschap (NBG). Munther Namat, directeur van het Bijbelgenootschap van Jordanië vertelt:

‘Op 1 juli waren er in Jordanië 1221 vastgestelde besmettingen en 9 doden. Toerisme viel stil – en dat terwijl Petra één van de zeven toeristische hoogtepunten van de wereld is. ‘Iedereen moest twee weken thuis in quarantaine’, vertelt Namat. ‘Alleen voor eten of medicijnen mochten we naar buiten. Lopend, want autorijden was niet toegestaan. De scholen gingen dicht en het leger werd ingezet om levensmiddelen en medicijnen te bezorgen in afgelegen gebieden. Wie een lening bij de bank had, kreeg opschorting van de betaalplicht. Op dit moment geldt er nog steeds een avondklok, totdat het virus onder controle is. De scholen blijven zeker gesloten tot september.’

Dankbaarheid

‘Er is veel dankbaarheid voor het snelle ingrijpen en de wijze maatregelen van de regering en koning Abdullah II’, vervolgt Namat. ‘De overheid riep iedereen op om bij te dragen aan basisvoorzieningen als ziekenhuisbedden en beademingsapparatuur. Ook alle ministers deden daaraan mee: ze leverden hun salaris van mei in.’Naar schatting 3-6% van de 10 miljoen Jordaniërs is christelijk: voornamelijk oosters-orthodox, maar er zijn ook katholieken en protestanten. Het Bijbelgenootschap van Jordanië werkt voor en met deze geloofsgemeenschappen. Er is vrijheid van godsdienst, maar moslims mogen zich niet bekeren. Dat maakt dat het JBG voorzichtig moet opereren. 70% van de Jordaniërs zijn Arabieren die oorspronkelijk uit Israël gevlucht of verdreven zijn. Velen van hen leven in vluchtelingenkampen, net als de 600.000 Syrische vluchtelingen. Ook daar werkt het Jordaans Bijbelgenootschap. ‘We ondersteunen 550 vluchtelingenfamilies met bijbels en voeding. En we zijn dankbaar dat in de kampen geen corona is uitgebroken’, zegt Namat.

Kinderbijbels

‘Het kantoor van ons Bijbelgenootschap moest sluiten,’ vertelt Namat. ‘Maar het werk ging door, omdat het juist in deze kritieke tijd zo belangrijk is. Veel van onze projecten doen we nu digitaal, waaronder het ‘Children of God’-programma, dat gesteund wordt door het NBG. Het houdt in dat we kerken helpen bij het opstarten van zondagsscholen. De training geven we nu online. Kinderen die de zondagsscholen bezoeken, krijgen een kinderbijbel (zie foto). Zodra de zondagsscholen weer van start gaan, gaan we daarmee verder.’

Facebookwedstrijd

In de tijd voor Pasen organiseerde het Bijbelgenootschap van Jordanië een wedstrijd op Facebook voor kinderen. Ze werden uitgedaagd om een vraag te beantwoorden of een opdracht te doen en het resultaat op Facebook te delen. Er deden zo’n 200 kinderen aan mee, onder wie vijftien uit Syrië.
‘We kregen er hartverwarmende reacties op’, zegt Namat. ‘Sommige gezinnen lieten ons weten hoeveel plezier ze eraan beleefden met het hele gezin. Andere gezinnen bedankten ons omdat bijbellezen met hun kinderen hierdoor een dagelijkse gewoonte werd. Vooral het verhaal van de zesjarige Mousa zal ons bijblijven. Hij deed de hele tijd mee met de wedstrijd en deelde zijn werkjes en filmpjes terwijl hij bezig was of een bijbeltekst voorlas. Zijn ouders meldden ons: ‘We kwamen een keer na bedtijd bij hem kijken en vonden hem in tranen. We vroegen hem wat  er was en hij zei: “Ik ben zo verdrietig dat de wedstrijd voorbij is”.’

Kerken en getroffen gezinnen

‘We doen wat we kunnen om de christelijke gemeenschap en de kerken in ons land te bemoedigen’, vertelt Namat. ‘We hielpen 1250 gezinnen met bijbels en voedingspakketten. En we geloven in de kracht van gebed. We vragen u daarom: bid met ons om wijsheid voor onze overheid. Bid dat de kerken in ons land het licht en het zout mogen zijn door Gods woord te verspreiden, zodat mensen vrede en hoop bij God vinden. Bid dat ons team weer het land in kan om wie in nood is, te steunen.’

Lees ook de andere afleveringen van deze serie.